16 december 1944

Wehrmacht trekt de Belgische Ardennen binnen

Hitler wilde nog één keer een groot offensief starten tegen de geallieerden aan het westfront. Het idee was om een gat te slaan tussen de Britten in het noorden en de Amerikanen in het zuiden en zo de belangrijke havenstad Antwerpen te heroveren.

Amerikaanse strijdkrachten tijdens het Ardennenoffensief.
Amerikaanse strijdkrachten tijdens het Ardennenoffensief.

Op 16 december startten dit grote plan. De geallieerden waren totaal verrast door dit offensief. Hierdoor lukte het de Duitsers om door te stoten naar o.a. Stavelot en Bastogne. Bij Bastogne zou een cruciale slag plaatsvinden rondom de kerstdagen. De Amerikaanse militairen wonnen deze slag en vertraagden zo de opmars van het Duitse leger.

Op 3 januari startten de geallieerden een tegenaanval en eind januari bereikten de Britten en de Amerikanen de frontlinie van 15 december.

Hoewel Hitler het Ardennenoffensief verloor, wist hij een grote aanval vanuit het westen met zes weken te vertragen.