25 juli 1944

Operatie Cobra gestart

In de weken na D-day wonnen de geallieerden gestaagd terrein van de Duitsers. Dit ging alleen veel minder snel dan gehoopt. De winst was beperkt en de verliezen waren groot. Aanvallen liepen vast in de Duitse verdedigingslinie. Er moest een doorbraak worden geforceerd. Daarom bedacht de Amerikaanse generaal Omar Bradley een plan: Operatie Cobra.

Uitgerookte voertuigen in de buurt van Falaise
Uitgerookte voertuigen in de buurt van Falaise

Een combinatie van lucht- en grondaanvallen moest de Duitse verdediging uitschakelen. De geallieerden stelden de aanval een paar keer uit. Het weer zat steeds niet mee. Op 25 juli waren de weergoden goed gestemd en klonk het startschot voor Operatie Cobra.

De aanval van de geallieerden bleek succesvol. De troepen doorbraken Duitse stellingen en omsingelden de Duitsers in de zogenoemde ‘Zak van Falaise’.

Op 31 juli was Operatie Cobra aflopen. De geallieerden hadden hun positie in Frankrijk verstevigd en konden oostwaarts oprukken.