Laatste transport met Joodse gevangenen vertrekt uit Westerbork

Tussen 15 juli 1942 en 13 september 1944 werden in totaal 107.000 mensen uit kamp Westerbork gedeporteerd. Hiervan overleefden slechts 5.000 de oorlog.

Kinderen worden in Westerbork op transport gezet naar vernietigingskamp Auschwitz. Deze foto is een still uit de zogenoemde 'Westerbork-film’.
Kinderen worden in Westerbork op transport gezet naar vernietigingskamp Auschwitz. Deze foto is een still uit de zogenoemde 'Westerbork-film’.

Op 15 juli vertrok de eerste trein naar Auschwitz-Birkenau. Het was de eerste van de in totaal 97 treinen die vanuit Westerbork naar het oosten ging. De meeste gevangenen kwamen aan in Auschwitz-Birkenau. Ook reden er treinen naar Sobibor, Theresienstadt, Bergen-Belsen, Buchenwald en Ravensbrück.

In Berlijn bepaalden SS-ers, onder leiding van Adolf Eichmann, wanneer de trein vertrok, waarnaartoe en hoeveel mensen mee moesten. De kampcommandant van Westerbork, Albert Konrad Gemmeker, was verantwoordelijk voor de transportlijsten. Het opstellen daarvan liet hij echter over aan de Joodse kampleiding.

In het begin reden twee treinen per week weg uit Westerbork. Vanaf maart 1943 één.

Op 13 september 1944 vertrok het laatste transport met 279 mensen. Er bleven die dag ongeveer 500 gevangenen achter.

Tijdens de bevrijding van Westerbork door de Canadezen waren er nog 876 Joodse gevangenen in het kamp aanwezig.