21 juni 1945

Einde van de slag om Okinawa

De Amerikaanse troepen landden op 1 april 1945 op Okinawa. Onder de codenaam Operatie IJsberg begonnen de Amerikanen aan deze langdurige slag. Met de overname van het eiland hoopten de Amerikanen dat de toevoer van middelen naar de grotere Japanse eilanden zou bemoeilijken. Ook  waren er op Okinawa vliegtuigbasissen die gebruikt konden worden als luchtbasissen.

Amerikaans vliegtuig vliegt over de hoofstad Naha
Amerikaans vliegtuig vliegt over de hoofstad Naha

Deze slag was een van de zwaarste gevechten uit de Tweede Wereldoorlog.  Ruim 180.000 Amerikaanse militairen gingen aan land en er lagen 1300 schepen voor de kust van Okinawa. De slag wordt ook wel de ‘staaltyphoon’ of ‘regen van staal’ genoemd naar de intensiteit van de gevechten.

Zo raakten meer dan 50.000 Amerikanen gewond of stierven  en verloren  100.000 Japanse militairen het leven.

Onder de burgerbevolking van het eiland vielen de meeste slachtoffers. Tussen de 100.000 tot 150.000 burgers kwamen om.