5 juli 1945

Bevrijding Filipijnen

De Amerikaanse opmars op de Filipijnen begon in oktober 1944. Op 20 oktober 1944 sprak de opperbevelhebber van de geallieerden in Azië Mac Arthur de woorden ‘I have returned’, over zijn terugkomst op de Filipijnen.

De bevolking begroet Amerikaanse en Filipijnse troepen op Leyte beach na de bevrijding.
De bevolking begroet Amerikaanse en Filipijnse troepen op Leyte beach na de bevrijding.

De Japanners vielen de Filipijnen in 1942 binnen. Zij installeerden een marionettenregeringonder leiding van Jose Laurel. Deze regering kon niet op veel steun van de lokale bevolking rekenen.

In de strijd om de Filipijnen zette het Amerikaanse leger meer  dan een half miljoen soldaten in. De bevrijding kostte aan circa 10.000 Amerikaanse soldaten het leven. Toch stond dat in schril contrast met de omgekomen burgers. Tijdens de Japanse bezetting lieten ongeveer een miljoen inwoners het leven.